Protégez les oiseaux d'arrière-cour des chats

On estime que les chats domestiques, qu'il s'agisse d'animaux de compagnie, de chats errants ou de chats errants, tuent des millions d'oiseaux sauvages chaque année aux États-Unis seulement. Heureusement, les ornithologues avertis et les propriétaires d'animaux de compagnie peuvent prendre des mesures faciles pour protéger leurs oiseaux sans abandonner leurs animaux de compagnie ou profiter des visiteurs à plumes dans la cour. En utilisant plusieurs méthodes pour contrôler à la fois le comportement des chats et l'habitat des oiseaux, le risque pour les oiseaux de basse-cour peut être minimisé.

Contrôler le comportement de chat

Il est pratiquement impossible de former des chats, même les animaux les plus doux, pour éviter l'instinct de chasse qui peut blesser ou tuer des oiseaux sauvages. Alors que certaines méthodes d'entraînement peuvent être efficaces, il est souvent plus facile de contrôler le comportement d'un chat afin de minimiser l'interaction avec les oiseaux sauvages et d'empêcher une surpopulation de chats sauvages qui vont s'attaquer aux oiseaux.

  • Gardez les chats domestiques à l'intérieur en tout temps. S'ils doivent aller à l'extérieur, ne les laissez pas sans surveillance et ne les laissez pas dehors tôt le matin ou pendant les heures de pointe des oiseaux. Les enceintes extérieures - souvent appelées patios de chat ou «catios» - sont une autre option qui peut permettre aux chats de sortir sans mettre en danger les oiseaux.
  • Ne louez pas, ne caressez pas ou ne récompensez pas un chat qui capture un oiseau, peu importe l'espèce d'oiseau - même si le chat a attrapé un oiseau envahissant non désiré. Le renforcement positif peut encourager l'animal à s'attaquer à d'autres oiseaux sauvages, et les chats ne font aucune distinction entre les espèces envahissantes et indigènes.
  • Gardez les griffes des chats coupées pour rendre plus difficile l'escalade des arbres ou la capture d'oiseaux sauvages. Il n'est pas nécessaire ou recommandé de dégonfler complètement les chats, mais le fait de tordre ou de tailler les griffes peut réduire l'efficacité de leurs armes offensives les plus dangereuses, en particulier sur les pattes avant.
  • Utilisez des cloches à collier pour avertir les oiseaux de l'approche d'un chat. Bien que ce ne soit pas toujours efficace, c'est une étape qui peut être utile lorsque les oiseaux sont alertés par une sonnerie ou un tintement de cloche. De même, mettre des colliers de couleurs vives ou à motifs sur les chats peut aider à attirer l'attention des oiseaux afin qu'ils remarquent le prédateur.
  • Ne nourrissez pas les chats sauvages. L'instinct de chasser est indépendant de la faim, et les chats bien nourris et en bonne santé ont tout simplement plus d'énergie pour attaquer les oiseaux et autres animaux sauvages. Au lieu de cela, signalez les chats sauvages à un refuge animal local pour la capture et le contrôle de la population.
  • Spay ou stériliser les chats de compagnie pour éviter d'ajouter à la population d'animaux de compagnie et potentiellement ajouter aux colonies de chats sauvages. Si un chat a des chatons non désirés, assurez-vous qu'ils sont tous adoptés par des familles responsables qui stériliseront ou stériliseront leurs nouveaux membres de la famille et les garderont à l'intérieur.
  • Envisagez d'utiliser des pièges sans cruauté pour capturer des chats errants ou sauvages afin de les transporter dans un refuge pour animaux. Les animaux du refuge seront également stérilisés, ce qui aidera à contrôler la population d'animaux domestiques.
  • Si possible, contribuer financièrement aux refuges pour animaux locaux ou faire du bénévolat dans leurs installations pour s'assurer qu'ils peuvent continuer à aider à contrôler les populations d'animaux errants.

Contrôle de l'habitat des oiseaux

Même les arrière-cours qui ne sont pas à la maison aux chats domestiques peuvent être visités par les animaux errants ou perdus, les chats des voisins et les animaux sauvages qui peuvent tuer les oiseaux. Prendre les mesures appropriées pour créer un habitat d'oiseaux sûrs minimisera les dangers des chats d'arrière-cour.

  • Gardez les mangeoires d'oiseaux et les bains d'oiseaux à au moins cinq pieds des arbustes et de la couverture qui peuvent cacher un prédateur harceleur. Idéalement, les mangeoires devraient être à 10-12 pieds de la couverture potentiellement dangereuse afin que les oiseaux puissent facilement réagir si un chat attaque.
  • Optez pour l'aménagement paysager qui découragera les chats, même si elle nourrit les oiseaux, tels que les buissons épineux qui éloigneront les chats, mais qui produiront des baies pour que les oiseaux se régalent. Les paillis pointus peuvent également empêcher les chats de rôder à proximité.
  • Si possible, installez une clôture décorative ou grillagée devant les arbustes ou les haies qui pourraient dissimuler les prédateurs pour les empêcher d'attaquer les oiseaux de ces points de vue. Même une courte clôture peut contrecarrer l'attaque d'un prédateur.
  • Enquêter régulièrement sur les clôtures de triage et réparer ou bloquer les interstices pouvant constituer des points d'accès pour les chats sauvages ou féraux. De même, assurez-vous qu'il n'y a pas de points d'accès sous les ponts, derrière les hangars ou dans d'autres zones où les prédateurs peuvent se cacher.
  • Choisissez des conceptions de maison d'oiseau sûres avec les toits escarpés et manquant des perchoirs pour aider à dissuader des prédateurs. Gardez les nichoirs à au moins huit pieds du sol afin de minimiser la possibilité qu'un chat saute à la boîte.
  • Vérifiez les tas de broussailles et les arbustes régulièrement pendant la saison de nidification pour les nids au sol et les oisillons qui sont les plus vulnérables aux chats qui rôdent.
  • Évitez d'utiliser des mangeoires basses ou des mangeoires moulues qui facilitent la capture des oiseaux sauvages par les chats. Nettoyez régulièrement les semences déversées pour minimiser les oiseaux qui se nourrissent au sol.
  • Utilisez des poteaux en plastique ou en métal pour soutenir les mangeoires, afin que les griffes des chats ne puissent pas les aider à grimper jusqu'à la mangeoire. Les chicanes sont une autre option pour dissuader les chats de chasser.

Ce qu'il ne faut pas faire

Bien qu'il puisse être frustrant de prendre de multiples mesures pour assurer la sécurité des oiseaux de basse-cour tout en trouvant la preuve que les prédateurs chassent, il n'est jamais acceptable de prendre des mesures pour nuire délibérément à un animal. Les lois locales et les directives communautaires interdisent souvent les tirs ou d'autres techniques nuisibles contre les chats. En outre, il est irresponsable d'utiliser des pièges létaux, des poisons ou d'autres tactiques qui pourraient blesser d'autres animaux, y compris les oiseaux. Rappelez-vous également que d'autres prédateurs chasseront les oiseaux, y compris les ratons laveurs, les serpents et les grands oiseaux avivores, et les preuves qu'ils laissent derrière eux peuvent ressembler à une attaque de chat.

En utilisant une variété de techniques différentes pour garder les oiseaux de basse-cour à l'abri des chats, il est possible de minimiser les risques félins dans votre cour et de garder chaque oiseau que les visites aussi sûrs que possible.

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