Comment poursuivre une demande de logement équitable contre votre locateur

Votre locateur, gestionnaire immobilier, courtier ou autre professionnel du logement a-t-il eu un comportement discriminatoire? Si oui, vous pourriez être en mesure de poursuivre une réclamation en vertu de la Fair Housing Act (FHA), une loi fédérale qui protège les locataires contre la discrimination en matière de logement.

La loi vous permet de poursuivre une plainte en déposant une plainte auprès du Département américain du logement et du développement urbain (HUD), un itinéraire qui vous fera économiser temps et argent ainsi que la nécessité d'embaucher un avocat.

Si vous décidez de déposer une plainte auprès du HUD, voici les étapes à suivre:

Voici comment déposer une plainte

Vous pouvez déposer une plainte en matière de logement équitable en remplissant le formulaire en ligne de HUD («HUD Form 903 Online Complaint») ou en utilisant son application pour smartphone. Si vous préférez, vous pouvez imprimer le formulaire à remplir à la main, puis l'envoyer à HUD à l'adresse suivante:

  1. Bureau du logement équitable et de l'égalité des chances
    Département américain du logement et du développement urbain
    Chambre 5204
    451 Septième St. SW
    Washington, DC 20410-2000

    Si vous préférez déposer une plainte par téléphone, vous pouvez appeler la ligne directe d'aide au logement de HUD au 1-800-669-9777.

    Alternativement, vous pouvez envoyer une lettre à votre bureau régional de logement équitable avec des informations sur votre plainte.

  2. Parlez à un spécialiste de l'admission. Vous devriez vous attendre à entendre prochainement un spécialiste de la prise d'HUD, qui vous demandera d'élaborer sur la discrimination que vous alléguez dans votre plainte. HUD utilisera cette information pour déterminer s'il peut poursuivre votre cas. (Par exemple, si vous vous plaignez que votre locateur ignore son devoir d'effectuer des réparations, ce n'est pas une demande équitable de logement (même s'il s'agit d'une violation de bail), mais si vous croyez que votre propriétaire a ignoré votre demande de réparation. religion, ou une autre caractéristique protégée, alors HUD aurait le pouvoir de poursuivre votre plainte.)

  1. Signer une plainte officielle. Espérons que HUD prendra en charge votre cas. Si c'est le cas, vous recevrez une plainte officielle par courrier avec des instructions. Lisez-le attentivement et, s'il est correct, signez-le et retournez-le à HUD à l'adresse indiquée.

    Dans les 10 jours suivant la réception de votre plainte signée, HUD lancera le processus en envoyant un avis au locateur avec une copie de la plainte. Vous recevrez également une copie, accompagnée d'une lettre de remerciement. Votre propriétaire a alors 10 jours pour soumettre une «réponse» à HUD, qui sera probablement de nier toute responsabilité pour la discrimination en matière de logement que vous avez alléguée dans la plainte.

  1. Coopérer avec l'enquête de HUD. Attendez-vous à ce que HUD mène son enquête. Cela peut inclure des entretiens avec votre propriétaire et d'autres, comme un voisin qui prétend avoir été témoin de la discrimination alléguée. HUD demandera à votre propriétaire des documents pertinents, tels qu'une politique d'occupation ou des notes internes. Vous devez être disponible pour être interviewé et fournir toute coopération dont HUD pourrait avoir besoin dans le cadre de son enquête.

  2. Essayez de faire des choses. HUD est maintenant nécessaire pour vous et votre propriétaire d'essayer d'atteindre une «conciliation», ou un règlement. Si vous pouvez régler, HUD va préparer un accord de conciliation pour vous et votre propriétaire à signer. Assurez-vous de le lire attentivement et qu'il reflète ce que vous avez convenu. Si vous avez des questions, demandez à HUD.

  3. Attendez la détermination de HUD. J'espère que, pour vous, HUD émettra une «détermination de cause raisonnable». Cela signifie que HUD facturera formellement à votre propriétaire une violation de la Fair Housing Act. Mais si HUD découvre qu'il n'y a pas de raison valable de croire que votre propriétaire a violé la loi, HUD rendra une décision «sans cause raisonnable» et clôturera l'affaire. Si vous n'êtes pas d'accord avec la décision, demandez à HUD de déposer un appel.

  4. Préparez-vous à une audience. Après une détermination de cause raisonnable, HUD vous enverra une copie de sa "charge". Un juge de droit administratif (ALJ) entendra ensuite votre cas, où vous serez représenté par un avocat HUD. Le juge peut accorder une amende civile maximale de 16 000 $ par infraction pour les contrevenants primaires, en plus des dommages réels, des honoraires d'avocats et d'autres mesures de redressement.

    Vous pouvez plutôt choisir, dans les 20 jours suivant la réception de l'accusation, que le ministère de la Justice intente une action en votre nom devant un tribunal fédéral, où vous pouvez recevoir des dommages-intérêts réels et punitifs ainsi que des honoraires d'avocat.

    Conseils utiles

    1. Ne signez pas la plainte officielle et posez des questions plus tard. Si vous pensez que certaines parties sont incorrectes ou si vous avez des questions, contactez HUD pour obtenir des éclaircissements.
    2. Si vous et votre propriétaire signez une entente de conciliation, mais que, plus tard, votre propriétaire n'habite pas de son côté, vous devriez informer immédiatement votre interlocuteur du HUD. HUD peut être en mesure de prendre certaines mesures contre le propriétaire en votre nom pour faire respecter l'accord.
    3. Si votre cas parvient à la dernière étape et que vous n'êtes pas d'accord avec le résultat, demandez à HUD (ou au DOJ, le cas échéant) de déposer un appel.

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